海運運價高漲無解!消費者恐面臨產品漲價潮

更新時間: 2021/04/13 05:38
在各家零售業者與製造商開始簽訂未來1年的海運合約之際,運費看來依然居高不下,勢必將迫使企業將多出的運費成本轉嫁到產品售價上。路透

美國財經媒體《彭博》報導,從中國到美國西岸和歐洲港口的海運貨櫃運價,已連續數月徘徊在紀錄高點附近,而且往年此時通常會回落的即期費率(spot rate),如今看來卻準備進一步上漲。更值得注意的是,一些美國最大進口商簽訂的新合約顯示了這波運價高漲恐怕不是短期現象。

大型零售業者和製造商通常會與海運業者簽訂年度合約,以預先確定運輸費用成本,而目前正值每年海運業者與客戶協商訂約的時期。

根據S&P Global Platts全球貨櫃海運費率團隊編輯George Griffiths,被視為全球貿易風向球的亞洲與北美間航線,近幾周契約費率(contract rate)約介於每40呎貨櫃2500到3000美元,比1年前高出了25到50%。

Griffiths說:「這顯示人們預期這種情況將會持續,不認為運價短期內會下降」,這將使貨櫃航商「在議約時享有顯著優勢。」

多重因素刺激了亞洲/北美線運價高漲,包括政府紓困支票帶動需求竄升、港口處理能力飽和及貨船、碼頭工人、卡車司機太少等等。這些問題涉及層面太廣,難以被任何短期補救措施解決,並且已使全美供應鏈產生連鎖反應。

這讓紐澤西州自行車製造商KENT BICYCLES等企業倍感頭疼。KENT執行長Arnold Kamler說:「我會這麼形容公司的業務,我們現在就像在玩打地鼠(Whack-A-Mole)一樣。當你解決了一個問題,又會有其他問題冒出來。」

KENT從亞洲進口零件,據Kamler表示,近月該公司付出的海運運費已上漲超過1倍,同時貨運卡車時常無法準時到倉庫來載貨,欠缺零件導致公司產量難以追上需求。過去12個月來,KENT已4度調漲自家自行車售價,有部分原因即是出於運費成本、原物料及關稅。

加拿大家電廠商Danby執行長Jim Estill則表示,現在貨物在被卸載到火車或卡車上前,有時會停滯在港口多達10天。這推升了公司物流成本,也導致產品售價上漲;例如,1台原先要價350美元的冰箱,如今售價調漲了70美元左右。他說:「(產品)漲價現在才剛開始。」

在美國和其他地區,每年通常有2個海運運輸旺季,分別是農曆春節前,商家會趕在中國工廠放假前填補庫存,以及從夏末開始為籌備聖誕節購物季的拉貨高峰。

原本市場樂觀期待今年海運淡季可望消化貨櫃積壓問題,但上月長榮海運租船長賜輪(EVER GIVEN)意外堵住蘇伊士運河一事,令海運壅塞有增無減,使問題改善的希望破滅。

企業財務表現已開始反映出包括海運在內的物流問題。美國運動用品大廠NIKE已表示,包括貨櫃短缺和美國塞港等供應鏈挑戰,拖累了最近1季營收銳減10%。

Kamler說,海運運費高漲及零件短缺通常會讓他感到極度焦慮,眼前「唯一的安慰是我所有的競爭對手,都和我在同一條船上(處在相同困境)。」(劉利貞/綜合外電報導)

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