【蓋茲離婚】比爾蓋茲身家逾3.6兆 財產分配超複雜比首富貝佐斯還難算

出版時間: 2021/05/04 21:42
更新時間: 2021/05/04 22:30

比爾和梅琳達蓋茲幾十年來一直在管理史上最大的財富和慈善事業之一,兩人離異財產分配牽涉複雜,料將在許多領域產生漣漪,包括整個科技產業,廣泛的商業和房地產資產組合,以及全球健康、氣候變化政策和包括婦女平權等社會問題領域。

根據彭博億萬富豪指數,這對夫婦的身價估計為1460億美元(約4.08兆台幣)。而根據《富比士》富豪排行榜,比爾蓋茲目前身家為1305億美元(約3.65兆台幣),為全球第4大富豪。

比爾蓋茲現年65歲,梅琳達蓋茲現年56歲,她是前微軟經理,在共同管理比爾和梅琳達蓋茲基金會(Bill&Melinda Gates Foundation)期間贏得國際聲譽。該基金會已捐贈超過500億美元。該組織的發言人在一封電郵聲明中表示,兩人將繼續擔任基金會的共同主席和受託人。

比爾和梅琳達蓋茲基金會成立於2000年,根據其網站公布的最新全年財務數據,該基金會截至2019年的凈資產為433億美元(約1.21兆台幣),目標是對抗貧困、疾病和不平等,每年以直接資助的形式捐款數十億美元。

該基金會已承諾提供超過17.5億美元支持全球應對新冠疫情的行動,包括為貧窮國家生產1億劑疫苗的努力。英國《金融時報》指出,比爾和梅琳達蓋茲基金會是世上最大私人慈善機構。網站訊息顯示,蓋茲夫婦自1994年至2018年向該基金捐贈超過360億美元資金,基金會業務重點在公共衛生、教育與氣候變化,捐款項目繁多,包括支持新冠疫苗製造商、診斷試驗以及可能的治療方法,乃至於太陽能廁所的研發等等。

這是繼貝佐斯和史考特(MacKenzie Scott)在2019年宣布分手之後,近年來世上頂尖富豪中第2場重量級離婚。貝佐斯離婚後,夫妻倆在亞馬遜公司的股份切割,使史考特立即成為世上最富有的人之一。在隨後的幾個月中,她成為世上最有影響力的慈善家之一,向億萬富豪捐贈者中經常被忽視的事業捐贈了數十億美元。

對微軟無影響

蓋茲的財富如果要切割,可能比貝佐斯的財富更複雜,貝佐斯的財富主要集中在亞馬遜股票上。比爾蓋茲的資產淨值源於微軟,但微軟的股份現在可能只佔其資產的不到20%。多年來,他將大部分股份轉移到比爾和梅琳達蓋茲基金會,自從他去年離開微軟董事會以來,他的確切持股一直沒有對外披露。《金融時報》則指出,比爾蓋茲已在1年前離開微軟董事會,目前持有約1%微軟股票,蓋茲離婚對微軟應無任何影響。

微軟是比爾蓋茲與兒時好友艾倫(Paul Allen)於1975年創立的軟體公司。比爾蓋茲將微軟打造成當時仍處於新興階段的PC領域中最具主導地位的力量之一。在1980末期至2000年代的電腦黃金時期,比爾蓋茲曾是「世界首富」的長期代名詞。2000年,他將執行長的職位交給長期共事者的鮑默 (Steve Ballmer)。2008年,他減少對微軟日常營運的參與,更多地專注於基金會的工作。此後,比爾蓋茲仍然在這家總部位於華盛頓州雷德蒙德的公司擔任董事長直到2014年,當時納德拉(Satya Nadella)成為執行長,蓋茲成為一名常規的董事會成員。去年,比爾蓋茲宣布退出好友巴菲特執掌的波克夏以及微軟的董事會。

根據FactSet數據,比爾蓋茲個人在微軟的股份價值約260億美元。在上述基金會,原名Melinda French的蓋茲夫人與她的丈夫比爾蓋茲一樣,扮演了同樣高調的公眾角色,她在偏遠地區和政治權力中心都代表該組織。

比爾蓋茲創辦的微軟(Microsoft)可說是PC(Personal Computer,個人電腦)黃金年代霸主,他曾說,電腦可深入每個人生活,但後來他的生活重心轉向慈善事業,坦言在自己「個人需求層次上,PC沒有列入前5項」。

蓋茲年僅20歲時與兒時好友艾倫共同創辦了微軟,雄心勃勃宣告微軟的使命就是要讓每個家庭中、每張辦公桌上都有一台PC。靠著視窗作業系統(Windows),微軟逐步稱霸PC市場,但同時也背上壟斷惡名,甚至被封為「邪惡帝國」。梅琳達是說服比爾蓋茲放棄商界壟斷、投入慈善的推手。

壟斷惡名 曾被砸派

身為這個「帝國」的掌門人,蓋茲自然也飽受批評,甚至還曾遭人在大庭廣眾下砸派。就連艾倫也曾在回憶錄中指出,蓋茲從小就極具野心,「唯利是圖」的心態,讓他頗感寒心。已故美國蘋果公司(Apple Inc.)創辦人賈伯斯(Steve Jobs)更曾痛批,蓋茲剽竊創意,「根本沒有想像力」。

然而,隨著蓋茲在2000年把執行長一職交棒給哈佛大學時期認識的好友鮑默(Steve Ballmer),逐漸退居幕後,2008年更宣布退休,不再插手微軟日常營運,轉而將全部心力放在他與妻子創辦的「蓋茲伉儷基金會」,蓋茲的形象逐步轉換為「慈善大使」。2010年蓋茲還與忘年之交「股神」巴菲特(Warren Buffett)發起「贈與誓言」(Giving Pledge)活動,號召各界富豪能承諾在有生之年或過世後捐出大部分財富用作公益。

蓋茲曾在接受英國《金融時報》專訪時表示,他仍熱愛科技,但他也清楚,科技並非萬能,因此他投入了慈善事業,試圖透過解決疾病與貧窮等基本問題,來改善人類生活。

蓋茲近年來重心轉移至慈善事業,塑造出樂善好施的公共形象,基本上與科技業務的諸多爭議保持距離。(財經中心/綜合外電報導)

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