中國派他衝刺晶片台積電該怕嗎?彭博:8年砸1.4兆只挖出一堆錢坑 

出版時間: 2021/06/18 16:56
更新時間: 2021/06/19 10:28
劉鶴。歐新社

昨日傳出中國副總理劉鶴被習近平委以重任,領導中國對美國的晶片競爭。對此彭博專欄作家高燦鳴(Tim Culpan)直言,此舉對於在追趕美國、台灣和南韓過程中面臨的種種挑戰而言,未必能藥到病除。

高燦鳴指出,中國決定任命一位晶片「沙皇」,是其推動半導體產業發展的最新舉措,劉鶴是領導中國未來半導體技術發展一個顯然且應然的選擇。至少自2018年以來,他一直領導著中國的技術改革,而他在中國國家主席習近平核心圈子的地位--他一直是美中貿易談判的首席談判代表--確保他的建議能夠被聽到。

劉鶴並非工程師,這位受過哈佛教育的職業官僚更像是一位經濟學家和產業政策專家。這不是說他需要掌握那些高超的技能,而是說意味著這位69歲的高官為該領域--半導體材料、設備和工藝--做決策時,必須依靠專家們。如果對於應該把財力和人力資源引導到哪裡有敏銳的判斷力,一切都將有所不同。

迄今為止,北京在晶片領域的過往紀錄難以激發信心。中國在2015年設定的目標是到2025年將70%的需求實現國內採購,然而目前已勉力從10%提高到僅僅16%,到截止日期要達到20%可能也有難度。中芯國際仍然是中國晶片製造業的旗手,而它比全球領頭羊台積電(2330)和三星電子落後大約6年。何況這些競爭對手並沒有原地踏步。台積電將在未來3年投資1000億美元,以擴大其絕對的主導地位,而三星電子和英特爾也已宣布大膽支出計劃以跟上節奏。

中芯國際幾乎難以從其價值90億美元的物業和設備中榨出一分錢。實際上在過去3年之中,其利息收入與製造晶片的收入相當。

自2014年以來,中國已在2個不同的國家基金合計投資510億美元(約1.42兆台幣),以幫助國內半導體企業追趕海外競爭對手。但是這些政策沒有建成卓越的晶片巨頭,而是挖了很多大錢坑,包括紫光集團。紫光集團是中國著名學府清華大學的附屬企業,而清華大學是中國國家主席習近平的母校。該公司一直在燒錢,背負著沈重的債務,甚至債券持有人如果能追回31%的投資都應感到欣慰。

中芯國際和紫光集團糟糕的財務表現表明,中國已投入了所有資金的技術和工廠,在當地市場基礎非常薄弱。北京可能會試圖推動、督促或強迫中國的領先企業從這些落敗者手中採購。這在一定程度上鼓勵了汽車或航空航天等產業。但是,華為、聯想集團、阿里巴巴及類似公司,在購買當前中國晶片更可能躊躇不前,因為這些晶片遠非最新技術。而且這種消費不太可能刺激中國半導體業進入世界領先地位。

這並不是說劉鶴的困境毫無希望。不能僅僅是奮起直追,他的晶片策略將是探索競爭對手尚未掌握的那些領域,希望能夠在任何人立足之前中國先行佔領這些技術高地。中國在太空探索領域的動作,就是在踐行這種策略。中國上周發布天問一號火星探測器拍攝的首批火星影像圖。在總部位於北京的諮詢公司Trivium看來,這一成功證實了聚焦於跨越式發展的合理性:就是要專注於還沒有任何國家有明顯優勢的下一代技術。

北京宣揚在太空領域取得的成功是正確的,應該有助於提振其陷入困境晶片業的士氣。目前還沒有證據表明這種跨越戰略可以應用於半導體領域。但是有一位副總理總攬全局,中國沒有給自己留下失敗的餘地。(財經中心/綜合外電報導)

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