【帕薩迪那的心事】十六歲的迷網

出版時間:2015/06/16 00:20

作者:張馨方(蘋果國際觀察員、美國洛杉磯)

一週前,一位在附近名校的華裔女高中生突然失蹤,整個社區都緊張了起來。事情是這樣的:星期六一大早,女孩的家長載她到大學入學考(SAT)的考場參加考試。但是中午去接她回來時卻接不到人,而且監考官說她考試缺席。後來,女孩有傳簡訊給她哥哥,說她受不了壓力,要離家出走。警察調出街道的錄像,看到女孩搭上往北加州的灰狗巴士。一個十六歲的年輕女孩子獨自離家出走,什麼危險的事都可能會發生,如果我是家長,肯定急瘋了。家長馬上雇了私家偵探,同時也利用臉書等社群網站,告訴女孩子他們愛她,請她回家,也請社區大眾幫忙留意女孩的行蹤。

這消息一上了臉書,大家不斷紛紛猜測到底是什麼原因造成女孩的離家出走。有人說,應該是因為她從中國來了之後不適應,因為她有表示過來了之後很不快樂。但據洛杉機時報報導,認識她的朋友覺得很吃驚,因為女孩在中國唸的就是國際學校,而且已經來兩三年了,沒有語言問題。她的功課很好,還是辯論隊裡的一員。還有一些人,直接就怪罪到家長身上,斬釘截鐵的指責「 華裔家庭的父母都是苛薄嚴厲的 Tiger Mom,才會把小孩逼到無路可走。」還好,女孩離家三天後,自己打電話回家,讓家人把她接回去,大家才放心了。

我並不認識這個家庭,所以不知道內情。從心理醫生的角度來看,這女孩可能有憂慮症或焦慮症,或是壓力太大而一時的恐慌。但是,這不一定就是因為是家長太嚴厲或要求太高造成的。在我的診所裡,常會有華裔家長帶正值青少年的孩子來看我,大部份是因為孩子變得封閉了,或成績突然下滑了,或脾氣變暴躁了,但是當父母關切時,孩子都不願溝通。真正對小孩很嚴厲的傳統華裔家長我也見過,但是也常常會有家長說,其實他們從來就沒有逼過小孩,常常告訴小孩說盡力就好了,不要熬夜,睡覺比較重要。華裔的家長知道美國社會對亞裔的刻版印象,常常也很委屈。

其實這個年齡層的孩子,常常會覺得「沒有人會理解我的苦,所以講了也沒用。 」對好勝心強的小孩而言,家長好意的說「盡力就好,成績不重要,唸什麼大學都好 」,也會讓小孩認為「你是不是覺得我能力不夠? 」或是「你不在乎我所在乎的事。 」上週離家出走的女孩,應該是屬於好勝心強的類型,因為據說她同時間內拿了很多 "AP" (Advanced Placement) 課。

美國大學入學的主要評薦方式有四方面:SAT 的成績,學科平均成績(GPA),特殊才藝,及自傳。正常而言,如果學生每年每科的成績都是A,他就會有4.0 的GPA。但是,要申請到聲譽好的大學,常常要有高於4.0的GPA,而這就要靠拿所謂的AP class,也就是難度高於一般高中程度的進階課程,來加重平均。於是,高中名校,就會開很多AP 課程讓學生選課。對於習慣當好學生的孩子而言,在這樣的名校裡生存,不論家長逼不逼,都是很有壓力的。尤其是如果有朋友修進階課程而自己不修,難免會慌張起來。我想到以前我唸北一女時,英數理化全部都是進階教材,久而久之我對於「考試考不及格 」變得很習慣。還好我的臉皮比較厚,自信心才沒有太受打擊。

那該怎麼做,才能幫這階段的孩子抒解壓力呢?我會建議,從初中開始,幫他們建立規律的生活習慣,學習適切的分配時間,確認孩子能有足夠的睡眠及運動。研究顯示,當高中生的每天睡眠時數多一小時之後,他們的SAT總分高出了一百多分,人也比較快樂。除此之外,花多一些時間關注孩子的社交狀況,認識孩子的好朋友,因為這階段同儕的影響力比家長老師都深遠。當孩子有好朋友一起分享心事時,他們比較能夠承擔家庭及學校裡的壓力。如果家長發現孩子越來越封閉,那最好就幫他們找專業的心理輔導師了。

 

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