非洲隨想:替別人老婆付醫藥費?

出版時間:2016/11/20 00:04
很多非洲國家是醫療荒地,要想得到好的治療,費用非常昂貴。馮淑華提供
很多非洲國家是醫療荒地,要想得到好的治療,費用非常昂貴。馮淑華提供

馮淑華/《蘋果》國際觀察員(非洲) 
 
在非洲生活,什麼錢都可以省,唯獨醫療保險費,萬萬省不得。因小失大的例子,我看過太多了。
 
在非洲看病,除了北邊的摩洛哥、突尼西亞,東邊的肯亞,西邊的塞內加爾、象牙海岸和南邊的南非,有比較完善先進的技術和設備外,絕大多數國家都是醫療荒地,什麼都沒有。很多非洲元首生病時,病情輕微就去上述幾個國家治療,狀況嚴重則直接飛到歐洲動手術。
 
在非洲生病,經濟狀況左右一切。窮人生個小病,去路邊攤或市場隨便買點抗生素、退燒止痛藥就夠了。小販手上的藥是真是假,有沒有過期變質,只能自求多福。要是生大病,送醫院前還得先四處借貸,就算公立醫院也不會讓人免費看病。更糟糕的是,很多醫院設備破爛,醫療人員素質低落,衛生狀況很糟糕。有些偏遠地方缺乏醫療器材,甚至把針筒回收,重複使用。所以進了醫院,能否平安出來,也是個大問號。
 
非洲當然也有好醫生,但費用昂貴。今年初乾季時,撒哈拉沙漠吹來的沙塵風暴太強,我的氣喘病又犯了。去了一家私人診所,醫生花了十分鐘問診,開了過敏藥和氣管擴張劑,都是歐洲常見的廉價藥品,看診費900元台幣,加上藥錢1500元,幾乎是幾內亞公務員兩個月的薪水呢!
 
正因為如此,很多國際公司會提供外國員工優厚的海外醫療險:除了支付昂貴的診療、藥品費外,碰上緊急病症,還可以用專機送到合適的國家治療。有些小公司為了省麻煩,乾脆把醫療保險費直接加在薪資裡,由員工自行買保險。只是有些人精打細算、投機取巧,把保費放入口袋,拿自己的健康當賭注。我住在喀麥隆時,就遇過這樣的例子。
 
那是一對熟識的義大利夫妻,30出頭,有兩個稚齡孩子。仗著年輕,先生只買了最基本、便宜的醫療險。誰知道有一次,太太居然感染到惡性瘧疾,得緊急送到南非或歐洲急救。估價單出來,到南非最便宜,但專機加上治療費也要2、3萬美金。義大利先生錢不夠,在熱心友人奔走下,跟外國朋友們四處募款才湊足金額,趕緊把太太送去南非。事發時,我正好在法國探親,等回到喀麥隆才聽說這件事。
 
義大利太太出院回到喀麥隆後,當初負責募款的朋友,特別在自家辦了一頓餐會,他們夫妻當面感謝大家的善心。那天我也到場,跟義大利太太聊了一會兒,原本反應靈敏、說話快速的她,因為傷到腦神經,講話慢了好多拍,半天才說完一句話。她解釋,記憶力變得很差,家裡大小事都得寫下來,不然根本記不住。
 
等她離開後,身旁朋友們跟我解釋了當初募款時的爭議。原本大家對這樣的事向來冷淡,一位在私人企業工作的法國朋友說,他跟老婆除了有法國健保外,也買了昂貴的海外醫療補助險,每個月近5千元台幣,付得心疼,但活得心安。他酸酸地說:「有人捨不得花錢買保險,為什麼要我們替他老婆付醫藥費呢?」
 
他說得有理,保險的意義在於互相分攤風險,讓需要的人能夠得到完整的醫療照顧。如果有人不願出錢維繫保險制度,憑什麼讓大家來承擔他的困境呢?不過就在義大利太太生病前,有位大家熟識的年輕少婦,在北方鄉下同樣感染了惡性瘧疾,因為當地醫療條件差,發病3天就過世了。她們兩人年紀相仿,又都有兩個稚齡孩子,有這傷心例子在先,儘管大家捐錢捐得不甘願,但還是在兩天內湊齊了昂貴醫療費。
 
保險是保障自己,而不是把別人當呆子,若只想濫用別人的善心,吃虧的到底是誰呢?



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