非洲隨想:台灣少年家變成非洲商業大亨

出版時間:2016/12/18 00:02
鄭錦穗在非洲30年,是商業界的傳奇人物。馮淑華攝
鄭錦穗在非洲30年,是商業界的傳奇人物。馮淑華攝

馮淑華/《蘋果》國際觀察員(非洲)
 
剛搬到幾內亞時,來家裡裝紗窗的黎巴嫩商人,聽到我是台灣人,興奮地說他的好朋友Kim也是台灣人,而且還是幾內亞鋼鐵大王。聽到“Kim”這個很韓國的名字,以為黎巴嫩商人搞錯了,台灣、韓國分不清。後來終於有機會跟本人見面,才知道Kim是屏東出生、台北長大、幾內亞成家立業的正港台灣人。今年,是他來非洲的第三十年。
 
Kim的本名是鄭錦穗,當初來非洲時,還特別取了外文名字,但鄭爸爸習慣用台語喊著兒子“錦穗Kim-Suey”,聽著聽著,最後大家乾脆叫他“Kim”。鄭爸爸先前在非洲農耕隊工作,後來留在西非象牙海岸改做生意,需要幫手,那年才21歲的鄭錦穗剛退伍,不知道自己到非洲能做什麼,他跟台灣朋友說過去看看,三個月後就回來。沒想到,三個月延伸成三十年,當年茫然的少年家,如今是商業大亨;昔日賣味素、鍋碗瓢盆、衣服鞋子的市場雜貨店,成了鋼鐵、建築、木材、礦產和高級公寓酒店的商業大集團。
 
我去拜訪鄭錦穗,想知道他的故事,但在鋼鐵廠總部的辦公室,電話響個不停,大小會議不斷,很難靜下來交談。碰巧他準備去叢林區的木材廠巡視,將近一千公里的路程,開車要一整天,我決定跟他下鄉。心想,至少路途上能安靜採訪吧?
 
那天我們清晨出發,車子開沒多久,平坦的柏油路變成坑坑疤疤的爛路,坐在車裡東搖西晃。幾個小時後,我已經被顛昏了,鄭錦穗卻老神哉哉地坐在車裡。他說,木材廠從建廠到開始作業的頭幾年,他每禮拜開車來一趟,三天來回:一天去、一天回,剩下的一天巡視工廠、密集開會。那天,我們整整花了十六個小時才抵達木材廠,下車時已經午夜了,我筋疲力盡,無法想像如此累人的行程,他居然能一周來一次,持續數年!
 
成功的商人都有自己的秘訣,是外人看不到,書上也學不來的。當初決定從雜貨買賣改做鋼鐵生意時,父親強烈反對,說隔行如隔山。高工畢業的鄭錦穗沒有亮眼的學歷,但毅力卻非常堅強,既然不懂,他乾脆把鋼鐵從頭學起,同時高薪聘請專業人才。十年後,他創立的「Sodefa亞洲開發鋼鐵」,成了幾內亞和附近鄰國的最大鋼鐵供應商。
 
鋼鐵廠成功後,鄭錦穗用同樣模式慢慢擴展到其他行業。就拿木材廠來說,總經理是比利時人,之前在國際機構工作多年,負責叢林區的森林規畫。幾內亞擁有遼闊、珍貴的森林資源,過去很多鄰國商人勾結當地山老鼠盜伐,短短幾年,就把最珍貴的原始森林毀去大半。在比利時總經理建議下,鄭錦穗用永續經營的計畫爭取到伐木許可,成立了幾內亞最大的木材工廠。
 
跟著他在木材廠跑了兩天,我看到那專業經營者的姿態下,藏著非常溫馨的一面。從首都出發前,車子後車廂放了一個超大冷藏箱,裡面裝滿各類漁獲。原來,在遙遠叢林區吃不到海魚,所以鄭錦穗每次下鄉時,總會帶魚和海鮮給外籍員工加菜。中國山東籍的廠長私下跟我說,他在非洲工作多年,鄭錦穗是他見過最體恤員工的雇主。
 
離開前一晚,我跟著鄭錦穗從食堂走去下面的工廠巡視,路途中,他突然停下來,說這條路對他意義非凡。當年在象牙海岸生意競爭大,越來越難做,他和父親討論後,決定到落後的幾內亞重新開始。父子倆把象牙海岸的房子退掉,所有家當放在一部小破車上,慢慢朝幾內亞開去。當時的象牙海岸已經很發達,路況非常好,他們花了一天半的時間就開到邊境。一進到幾內亞,原本人口稠密的鄉鎮變成空無人跡的叢林,原本筆直的柏油路換成了泥土小路。這條叢林小路後來荒廢了,被旁邊新開的路取代,等他買下廠房土地後,才發現工廠的主要幹道,居然就是父子倆走過的泥土小路。
 
回首來時路,台灣少年家變成非洲大商人,聽起來很傳奇,卻是鄭錦穗用三十年的歲月,加上過人的毅力換來的。



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