【帕薩迪那的心事】烤鴨,檸檬魚,和火鍋

出版時間:2016/12/25 00:34

張馨方/《蘋果》國際觀察員(美西)
 
不同於以往的焦慮,茉莉今天興奮地述說著對聖誕節的期待,因為照往例,他們的親戚會從東岸飛來住在他們家,十幾個人擠在一個屋簷下一起歡度聖誕假期。茉莉是個十七歲的文靜的女孩,因為功課壓力來找我輔導已經快一年了,難得看到她開心地眼光閃亮。

從十一月開始,工作室裡的話題總離不開 “感恩節怎麼過?”  “聖誕節怎麼過?” 。依據不同的回答,大致可看出對方跟情人、配偶,或家人關係的親近度或緊密度。關係緊密的,通常會有些過節的傳統,是互相願意遵循而且期待的。除了聖誕節,茉莉他們家的感恩節傳統也很特別。他們每年總會在感恩節前的那個周末開車去大熊湖住個三天,然後開回家過一夜,在家裡吃感恩節大餐,之後便飆夜車去賭城過 “黑色星期五” 搶折扣,住一晚在回家。這看似瘋狂的舟車勞頓,應該是茉莉他父母精心維持下來的一年一度的歡樂傳統。茉莉說,就算他以後到別州上大學,他一定也會回家依傳統過節。

許多的心理學研究已經指出家庭傳統習俗的建立能幫助增進家庭的凝聚力,讓成員有歸屬感及認同感。一些重要的價值觀,也常在這樣的傳統習俗中經由具體行為的潛移默化而傳遞,比說教更有效力。另外,家庭內傳統習俗的建立,因為有 “每年這時候我們都會固定做這件事” 的穩定性, 也有助於小孩在成長中培養安全感。

傳統節慶的好處,是因為有當地社會文化的支持,比較容易維繫。但是所謂 "家庭傳統",不一定要像是過農曆年那樣的大事才算;只要建立出一個特殊性及固定性,就會幫助關係的凝聚。這可以是每年的全家福,年度旅遊,或是每天晚飯在餐桌上講每個人當天發生的事,或是每周固定一天一起選電影看電影 。比如說,我有一位美國的好朋友,他和他老婆在還是情侶時,就會在每周五晚上一起學做一道豆腐菜餚 (因為吃素)。兩人都對這 “特別時光” (quality time) 很重視,不論平時再忙也會把周五晚上空出來一起相處。如果真有不得已必須參加的應酬,那他們一定會另外找一天彌補。後來他們有小孩後,這樣的兩人傳統就轉變為家庭傳統,讓小孩也幫忙參與作周五的特別料理。小孩看到爸媽總是把這 "家人特別時間" 排在最重要的地位,潛移默化中他們自然學到對家庭及家人的重視。

維持家庭傳統的另一個好處,是因為人在長大後,對小時候的日常事件沒有太多的記憶,但是傳統習俗的特殊性和固定性能幫忙維護成長的記憶。身為熱愛美食的台灣人,原生家庭又都在台灣,我在美國自己的小家庭在創造傳統上是環繞著食物的,因為人對食物的記憶,又會比對事件的記憶更持久。平常工作忙,我不會特別精心料理晚餐,但是每年聖誕節我一定慎重其事的自己烤一隻烤鴨,陽曆年的年夜飯一定做檸檬魚,農曆年的年夜飯一定吃火鍋。因為平常吃不到這些,小孩也多了份興奮與期待。

你有自己的家庭過節傳統嗎? 還沒有的話,可以和家人討論出一個大家都樂意參與的活動,建立自己家裡獨特的傳統喔!  祝大家佳節愉快!

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