非洲隨想:他用海水蓋了一棟房子

出版時間:2017/03/12 00:02

馮淑華/《蘋果》國際觀察員(非洲)

那天,我們約在卡巴先生的鹽田見面,才早上9點多,太陽已經開始發威。鹽田離村子有點遠,車子、摩托車、腳踏車完全行不通,只能靠光溜溜的雙腳走過去。我跟兩位年輕法國義工,小心翼翼地走在滑滑的爛泥裡,穿過刺人的雜草堆,踏上尖銳的石頭小道。一向健步如飛的我,成了蝸牛,走一步看一步:怕痛、怕割傷,更怕摔跤。
 
等採訪結束後,卡巴先生很體貼,要陪我們走到停車處。來時的爛泥路已經被漲潮的海水淹沒,水面下危機重重,我們幾個外地人走得更慢。偶而不經意抬頭,我看到卡巴先生像武俠小說裡的輕功高手,不拖泥不帶水,乾淨俐落又快速的往前走。雖然有點忌妒,但我明白這是他用20年汗水換來的真功夫。
 
從前,製鹽是女人家的事,把海水過濾成鹹鹹的鹵水,舀到鐵板上,下面再用熊熊大火煮乾。然而,傳統製鹽法得燒掉一大堆乾材,還會被濃煙嗆得喘不過氣,辛苦半天頂多幾公斤鹽巴而已。就算拿去市場賣,一公斤鹽3塊台幣,連買條麵包都不夠呢。
 
誰也沒想到,如此廉價又傷身的工作,今天居然成了潛力無窮的職業,卡巴先生就是最佳見證人。靠著海水賺的錢,他不但送三個孩子上學,在銀行開了存款戶頭,甚至還蓋了一棟房子呢!
 
卡巴先生住在幾內亞西部沿海區,家裡有地,但土壤鹽分過高,農作物生長困難,只能種點稻米餬口,餓不死也吃不飽。25年前,法國西部的濱海夏虹德省(Charente-Maritime)在當地成立了義工團體,希望能協助沿海居民改善貧窮生活。
 
法國義工仔細調查後,發現當地在乾季時,日照充足,適合製鹽。法國濱海夏虹德省的手工海鹽非常出名,是很多世界名廚的最愛,在義工們牽線下,法國專業鹽匠來到幾內亞,協助村民展開日曬海鹽計畫。
 
原本那一大塊無法耕作的鹹水荒地,先用石頭和泥土築成小堤壩,分成一格格小水池。接著利用漲潮、落潮的自然動力,把海水引進築好的儲水池裡。從儲水池再引到蒸發池,層層過濾,最後把高鹽分含量的鹵水引到結晶池裡,靠著天然的陽光熱力,把水曬乾,留下白色結晶體。
 
卡巴先生加入海鹽計畫20年,當初只想趁乾季時,種不了稻米,乾脆曬點鹽、賺點錢補貼家用。沒想到這個向來屬於女人的工作,他一頭栽進去後,不但做出興趣,還激發出鬥志,每年都跟自己之前的產鹽記錄挑戰。從第一年的5公噸鹽,到去年創紀錄的32公噸,卡巴先生成了日曬海鹽計畫的模範生。
 
卡巴先生跟我說,海水是無盡的資源,他每年賣鹽收入一半當家用,一半存到銀行。靠著日積月累的存款,他給家人蓋了新房子,還買了新的土地和工具,擴大鹽田規模。我好奇問他製鹽的秘訣,卡巴先生笑著說:「沒有祕訣啦,海水每天自動送上來,只要肯花時間和體力留住海水,鹽巴就出來了啊!」
 
除了令人驚訝的經濟效益外,日曬海鹽計畫對環境保護也做出很多貢獻。卡巴先生指著眼前綠油油的樹林說,之前為了燒材製鹽,村民把附近的樹木全砍光了。樹沒了,動物跑了,鳥也散了,只剩下光禿禿的荒地。日曬海鹽計畫開始後,砍樹的人越來越少,消失的樹林又慢慢長出來。
 
看著卡巴先生滿足又驕傲的表情,我覺得他不僅僅是海鹽計畫的最佳代言人、環境保護的見證人,更是很多非洲偷渡客的榜樣。這幾年來,很多人冒著生命危險穿越大海,想到歐洲大陸尋找新生活、新希望,但他們卻忘了自己也擁有一片海,一片無盡潛力的大海!

在幾內亞,傳統燒材製鹽的方法,既破壞自然環境,對村民健康也有害。馮淑華攝
在幾內亞,傳統燒材製鹽的方法,既破壞自然環境,對村民健康也有害。馮淑華攝



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