劉昌坪專欄:​​長照悲歌

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出版時間:2017/05/24 13:25
高雄一名男子30年來長期照顧精障妹妹,日前兩人發生爭執,哥哥一時情緒失控,竟持菜刀砍斷妹妹頭顱。資料照片
高雄一名男子30年來長期照顧精障妹妹,日前兩人發生爭執,哥哥一時情緒失控,竟持菜刀砍斷妹妹頭顱。資料照片

劉昌坪/理律法律事務所律師

上周三於高雄市發生一起人倫悲劇,根據媒體報導,54歲的嫌犯因獨力照顧精神障礙的妹妹長達30餘年,當天兩人又因就醫問題發生嚴重爭執,嫌犯在情緒崩潰之下疑似手刃親人。此一重大刑事案件所凸顯的,其實正是家庭照顧者長期無力也無助的悲哀。

根據統計,我國家庭照顧者人數約有90萬人,平均每天照顧時間為14小時,有超過半數的家庭照顧者年齡為41歲至60歲,每天除了照顧家人外,還要兼顧婚姻、子女及工作,因為長期壓力導致家庭照顧者無法像正常人一樣生活,有高達13萬人為了照顧家人而不得不離職,形成沈重的經濟負擔,更使生活雪上加霜。

衛生福利部民國105年12月《長期照顧十年計畫2.0(106-115年)核定本》(以下簡稱長照2.0),針對「重度失能者」提供的照顧服務,遭部分民眾質疑甚至走上街頭抗議,認為係根據不同的照顧方式區分補助原則,例如重度失能者若受「家庭照顧」,每月可獲得一定時數的補助,在此時數內,低收入戶、中低收入戶及一般家庭均可獲得不同比例的補助;但若將重大失能者送至「機構照顧」,則僅有低收入戶與中低收入戶每月仍有補助,一般家庭則無任何補助。因此,一般家庭形式上似可選擇家庭照顧或機構照顧,但因機構照顧無任何補助,在經濟壓力下只好選擇家庭照顧。

此一問題實應進一步於法理上深入分析。依釋字第614號解釋,給付行政如涉及公共利益或為實現人民基本權利之保障等重大事項,原則上仍應有法律或法律明確之授權為依據,主管機關始得據以訂定法規命令。主管機關根據法律授權所制訂之法規命令,則應符合法律授權之意旨,並不得逾越授權之範圍(《行政程序法》第150條第2項參照)。

依《長期照顧服務法》第8條第4項及第6項規定:「長照服務應依失能者失能程度及其家庭經濟狀況,由主管機關提供補助」、「補助之金額或比率,由中央主管機關定之」。依上開規定,主管機關應同時考量「失能程度」及「家庭經濟狀況」,但就家庭經濟狀況而言,長期照顧服務法並未規定應以是否為低收入戶或中低收入戶為唯一判準,正因如此,家庭照顧方會亦補助一般家庭,差別僅在於補助的比例較少。因此,如把一般家庭將重大失能者送至「機構照顧」的受補助權利一律剝奪,恐不符本法授權意旨,亦不符合法律體系解釋原則。

重度失能者相較於中度或低度失能者更需要醫療照顧,如主管機關對家庭照顧願意給予補助,機構照顧則一律不予補助,此項區分即不能合理化為係基於財政考量。法理上,國家提供重度失能者的照顧服務,性質雖屬給付行政,但其仍應符合比例原則(釋字第542號解釋參照)及平等原則(釋字第485號、614號解釋參照)。因此,長照2.0若真如民眾所擔心,一律剝奪一般家庭將重度失能者送至機構照顧的受補助權利,亦恐將違反比例原則及平等原則。

近年經常發生家庭照顧者因不堪壓力而自殺或手刃親人的人倫悲劇,姑且不論長照2.0對家庭照顧提供的補助金額是否足夠,但如一律把一般家庭照顧重度失能者的補助限縮於家庭照顧,恐怕對家庭照顧者並非是一種保障,反而是更沈重的負擔。

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