賴芳玉專欄:對婚姻再多一點務實的想像

出版時間:2017/05/30 00:10

賴芳玉/律師

參加喜宴時,我問鄰座一位30幾歲的女性律師,「還想結婚嗎?」

這位女律師承辦過許多離婚訴訟,翻閱著雙方互相指控的書狀,困惑地問我:「每對新人都開心地帶著白頭偕老的承諾走入婚姻,為何不過幾年,就宛若仇敵?」

那種書狀該怎麼形容呢?

記得一位律師同事是這麼形容的;她齜牙咧嘴、扮鬼臉似地拎著書狀一角,走進辦公室,「賴律師,收到一封哈利波特裡的咆哮信了,這封書狀又吼又叫的。」如果你看過哈利波特,就會知道打開信封的時候,咆哮信會用寫信人的聲音對著收信人吼叫,最後咆哮信會把自己撕碎燃燒。但如果不立即打開,咆哮信會吼得更大聲。

所以當你經常收到恩愛夫妻若干年後宛若仇人似的寄來咆哮信,你還會相信婚姻嗎?她說:「我還是嚮往婚姻。」

她的回答,我不意外,因為家事律師比任何人更清楚婚姻走得長久,除了感情和幸運,靠得更多的是「務實」,也就是在歧異中學習溝通,並維持健康的親密關係,唯有務實,才能讓感情不因為婚姻中的現實磨損殆盡。

但如何務實的溝通?建議不妨就婚前協議開始學習。

由於國人對於婚前協議還是抱持保留態度,因此制度不是很完整,為此我訪談在美國加州專辦移民及家庭法的律師張夢秋關於美國婚前協議的制度,供讀者參考學習。

我問:您在美國辦婚前協議,台灣人委託案件多嗎?

她說:「從台灣來辦理的夫妻不少,各年齡層都有,今早才有一對來自台灣的年輕夫妻來辦理。簽署的原因很多,有些是移民,因為擔心感情還不太穩固,但必須辦理綠卡,所以簽署協議以保障雙方權益。」

如果夫妻倆分屬不同國家,財產也分散在各國,如何約定夫妻財產?

她說:「在加州作婚前協議,我通常建議財產切割,因為美國以外的財產,美國法院無法治理(control),因此規劃時,我會建議雙方公開並列舉美國以外的婚前財產,並且聲明放棄主張作為日後的財產分配。因為不作切割,哪怕約定了,也對美國以外財產有監管上的困難,意義不大,所以不如切割,不過必須符合公平原則。」

台灣的夫妻財產制,原則採取婚姻分管,只是在離婚、死亡等財產關係消滅時才有「剩餘財產分配」,而且對於婚前,及婚後贈與、繼承等財產都不列入分配。「在美國是甚麼財產制?」

張律師解釋:「美國婚姻法是州法,各州狀況不同,大約有9個州法是共同財產州(Community Property State),婚前、婚後透過贈與、繼承取得,列為私有財產(separate property),不列入財產分配範圍,婚後夫妻所獲得的財產列為共同財產(community property),可在離婚時要求平均分配。不過可以透過婚前協議界定財產,例如一方婚前買房,在婚後清償婚前財產的貸款,原依規定應該償還給共同財產,但可以透過婚前協議,透過贈與的概念,就無須償還給共同財產,也就不列入財產分配了。」

簽署婚前協議需要甚麼形式要件嗎?「加州規定要求雙方需有律師作為代理,且從簽署到結婚必須保留7日,並且在結婚時生效。如婚前協議有不公平或顯然無良知的條款,該部分可能就無法被認可而得以執行,美國法院仍然可依婚姻法重新審查這個條件,不過不影響整份協議的效力。」

看來美國婚前協議制度相當成熟,台灣似乎也必須開始學習務實地看待婚姻,或許有助於增加更多人走入婚姻的意願。

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賴芳玉

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