林達專欄:可憐後勁溪 水污染應罰過失犯

出版時間:2017/06/02 00:00

林達/台北地檢署檢察官

我國環境刑法落後至極,經司改國是會議委員呼籲仍不改其志,繼續擺爛。最誇張的是,我國《水污染防治法》只處罰「故意犯」,不處罰「過失犯」。所以,只要業者不是「故意」排放污水,辯稱「不小心」排放的,罰款了事就好。

前天5月31日,高雄一家化工廠又外洩了5噸煤油進入後勁溪,果然又沒有刑事責任。因為,業者沒有「故意」,只有「過失」。據報載,高雄市環保局處以罰款600萬元,已經到頂,但顯然不夠清污,最後恐怕也是納稅人承擔。這種縱容環境破壞的法律,國人和立委不感到可恥嗎?

每次發生環境事故,業者當然說自己沒有「故意」,是「不小心」,只有「過失」。《刑法》上的「過失」,就是輕率。刑事政策上,重大法益的危害,伴隨著較廣泛的管制,而過失行為的處罰,也在要求行為人提高注意義務,不能輕率馬虎。環境攸關生存,業者賺錢時也負有注意義務,豈能用「不小心」推拖。

先進國家重視環境法,通常都有處罰過失犯。德國《刑法》第324條「水污染罪」,明文規定「擅自污染水體或使水質惡化者,處5年以下有期徒刑或罰金。未遂犯罰之。因過失犯者,處3年以下有期徒刑或罰金。」日本也有處罰過失犯,美國污染環境犯罪甚至有無過失責任規定。偏偏我國,從《水污染防治法》、《空氣污染防制法》到《廢棄物清理法》,都不處罰過失犯,真是荒唐。

過失輕率的污染行為沒有刑事責任,只靠行政裁罰,更造就業者輕忽自律的土壤。因為,行政罰款都有上限,600萬元對業者只是九牛一毛。就算修法提高裁罰上限也沒用,只要公司脫產或解散就好,實際上也罰不到。要不然,找民代關說環保局,或者拒繳罰款、打行政訴訟繼續拖欠。就算被強制執行,反正公司出錢,股東一起賠,老闆和各級主管有甚麼好怕,個人一點監督責任也沒有。

若能增設過失犯處罰規定,就會提高負責人和主管的個人責任,強化自我監督與注意義務。事實上,工廠內的明管、暗管都是業者安裝,管線強度、汰換年限等資訊也是業者自己最清楚。輕率馬虎,不善盡注意義務,就是省成本的黑心行徑,為何法律要鼓勵缺德,還轉嫁全民埋單。而且,水污染過失犯有刑責,才能透過《刑法》扣押沒收程序,立即有效追繳清污費用。

我國不處罰「過失犯」已經很離譜,就算只處罰「故意犯」,還要加上「有致生公共危險」或「有致危害人體健康導致疾病」,一堆無法證明的限制,講難聽就是為污染環境、危害民眾健康的業者護航的假人權。請問你去撈一杯後勁溪的煤油水來喝,要怎麼證明你生病跟這杯水有關?不能證明的話,就是無罪,恐龍法官又再多一隻。就像我國「餿水油精煉後無法證明有害健康」的食安法規一樣,這種落後立法已經蔚為法制奇觀。更別提3年前日月光廢水搞爛後勁溪,獲判無罪舉國譁然,早已凸顯出我國環境立法亂七八糟、毫無章法,但立法院至今無悔,仍怠於修法。

司改國是會議第三組曾決議應增修環境刑法,這終究要靠立法落實。懇請立法委員奮起,盡速增修環境污染之過失犯、未遂犯,修改舉證責任規定,增加吹哨者條款,不要再縱容業者輕率污染河川了。

圖為5月31日下午和桐化學公司業者趕工清潔。資料照片
圖為5月31日下午和桐化學公司業者趕工清潔。資料照片

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