賴芳玉專欄:如果在英國離婚,你應該知道的事 

出版時間:2017/09/12 00:06

賴芳玉/律師
 
日前報導定居英國倫敦的馬來西亞富家女、Laura Ashley女繼承人安傑琳(Angeline Francis Khoo)寧願放棄90億財產的繼承權,違背父命也要跟自己真愛結婚。安傑琳是1969年馬來西亞選美冠軍蔡秀萍與大亨邱繼炳的女兒。父母2013在英國法院離婚,法庭判決邱繼炳需付蔡秀萍6400萬英鎊(約25億台幣),這場昂貴的離婚官司當年轟動一時。

英國的夫妻財產制及離婚制度究竟是甚麼情形?我相當有興趣,於是諮詢在國際家事法上頗具影響力的英國倫敦律師David Hodson。他表示:在英國,婚姻要維繫12個月才有離婚資格,而離婚的立場也只能有一個:無法彌補的破裂,並且必須有以下5種情形之一:不合理的行為、通姦、被遺棄滿2年、經雙方同意分居滿2年、未經雙方同意分居滿5年。若離婚申請是在雙方無爭議的情況下發生,通常是不需要動用到律師的,大約在4至6個月內可以完成。

英格蘭離婚率如何?他說英國離婚率近年來有降低,但並非因為婚姻較幸福美滿,而是結婚率相對的降低了。英格蘭大約10年前結婚率開始降低,導致離婚率也相繼的減少。以數據上看來,婚後的前5年是最容易出狀況的。如果能撐過前5年,離婚率便會大大地減低。雖然說很多數據指出一半的婚姻會走上離婚之路,但這其中大部分婚姻的結束都發生在剛開始的5年,或是針對再婚的人,或因為特別因素如因工作的遠距婚姻,這些婚姻的離婚率特別的高。所以其實整體來說,初次結婚而且婚齡高於5年的離婚率並沒有這麼高。

有趣的是,台灣離婚率和英國相同,也是婚齡5年內最高,隨著婚齡越長逐漸遞減。

英格蘭夫妻財產制是共有制嗎?David Hodson表示這個問題有點複雜,不同於大部分歐洲國家,英格蘭和威爾斯是沒有共同財產制度。結婚共同住所地可以是登記在夫妻單方或共同名下,銀行帳戶也一樣。

離婚或死亡前,夫妻對於他方財產並無任何權利。除非跨國婚姻或資產有特定來源的家庭,通常夫妻所居住的房屋都是登記在雙方名下。在訴請離婚時,一方的確有權向另一方配偶要求經濟資助。

David Hodson指出,英格蘭和英國其他的區域皆屬於普通法國家,成文法規並沒有列出訴請離婚時對於財產分配的明確處理方式,大多都是以法官的裁定為準。但在陸續受到其他歐洲大陸思想的影響之下,在婚姻中(包括雙方婚前猶如婚姻關係的同居時期)所獲得的資產通常會平均分配,而所有在同居前所得的資產、任何時期所得之遺產和贈與物則不可被納入考量,除非有其他公平上的考量,如弱勢的一方需要優勢方的資助,法院才會做出以公平和需求為基準的特殊裁定。比起大多數其他國家,英國是屬有政府規範的計算方式。

不同於英國,台灣對於離婚時的財產分配,原則上採取婚後剩餘財產的差額平均計算,法官雖有調整比例的權限,但側重於婚姻期間內夫或妻對家務、教養子女及婚姻共同生活貢獻,而不是離婚後的情形,離婚後的照顧是屬於贍養費的規定,而且限於「無過失的一方」、「生活陷於困難」,才可能有贍養費的照護,由於條件過於嚴苛,在實務上很難運用,導致無法真正照顧弱勢配偶的需求,因此建議袞袞諸公在國會忙著推擠、鬥毆的同時,如有餘力,不妨多多關心真正有利於人民生活的事吧。

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