​王丹專欄:是石油讓美國更偉大

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出版時間:2018/01/31 09:03
頁岩油技術的突破使美國從最大石油進口國變成能源自給自足的國家,這樣的發展也使美國國際地位難被撼動,「讓美國再次偉大」成為可能。圖為美國總統川普。法新社

美國總統川普誇口說,他的領導可以讓美國再次偉大。這話,聽聽就好,因為在今天的世界,已經不太可能有一個國家,會因為一個領導人而偉大了。但是美國是不是真的會再次偉大?這倒是一個值得討論的題目。

當然,今天的美國仍然是全世界第一大國,相對來說,也沒有比她更偉大的國家了。而所謂的「讓美國再次偉大」,其判斷指標,應當是今天美國的國際地位是否能夠延續下去,國力是否會繼續強大。就這一點而言,我相信至少在可預見的未來,美國還會比今天更加強大。但是,這並不是因為川普總統,而是因為──石油。

前不久,哈佛大學教授,曾經擔任小布希總統顧問的美國學者Meghan L. O’sullivan出版了一本新書《Windfall: How the New Energy Abundance Upends Global Politics and Strengthens American Power》(意外之財:新能源的豐富將如何改寫全球政治並讓美國更強大)。這本書的核心觀點是,在今天,影響地緣政治最大的因素就是能源,而能源中的重點,就是石油。

作者分析說,過去的兩年,石油的價格從100美元/桶降到60美元/桶以下,再加上頁岩油技術的突破,使得美國從最大的石油進口國變成能源自給自足的國家,阻住了美國的衰退勢頭。油價的降低也穩定了歐洲和日本的經濟,使得中國也更有能力推動一帶一路計劃。唯有俄羅斯和一些非洲產油國收到了負面的衝擊。這些能源產業的發展,已經對國際政治秩序產生重大影響,而美國將是最大的從中得利的國家。所謂「意外之財」,指的就是開發頁岩油的技術突破將給美國帶來的好處。

與大多數戰略家一樣,Meghan也重視北美大陸的經濟整合,在他看來,如果美國能夠和加拿大,墨西哥結合成統一經濟體,其地位將無可撼動。最後,他在書中預言,如果石油價格進一步降低到40美元/桶,全球的地緣政治將會發生更大的變化。

這位學者的判斷得到了最新的能源數據的支持。國際能源總署最近指出,美國今年預計石油日產量將創下1000萬桶的最高紀律,產量將超過沙烏地阿拉伯和俄羅斯,成為全球第一大產油國。

去年4月28日,美國總統川普在白宮簽署行政令,旨在扭轉歐巴馬時代對石油開採的限制政策,並通過開放大西洋、太平洋和北極等受保護水域來擴大海上鑽探,實現美國能源獨立。該行政令有可能最終實現開放弗吉尼亞州、北卡羅來納州和南卡羅來納州的石油和天然氣勘探。這些地區的天然資源幾十年來一直被禁止開採。如果這項政策最終落實,美國的石油霸主的地位將更加無可挑戰。而這個霸主地位,將使得美國以中斷只有供應作為武器,加強在國際社會的說話的份量,也可以在制裁其他國家的問題上更加遊刃有餘。

這正是在能源時代,石油將使得美國更加偉大的主要原因。同時,石油本身就是基礎性能源,石油行業產業鏈長,對其他很多經濟產業影響巨大,因此,石油的發展也會使得美國的經濟發展具有強勁的續航能力。

相對來說,經濟體量僅次於美國的中國,在石油這項能源武器的發展潛力上,遠遠不如美國。這不僅是因為中國本土的石油開採已經到了瓶頸期,很難出現產量的大幅增長,也是因為石油進口過度集中在中東等地緣政治不穩定地區,很容易受到外來政治因素的箝制。中國想通過「一帶一路」計劃擴大油氣合作的領域,想法不錯但是充滿了不確定性因素和風險。僅此而言,那些認為中國國力發展即將超越美國的說法, 恐怕也真的就是一場「中國夢」。

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王丹

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