吳惠林專欄:AI高科技的美與醜

出版時間:2018/08/27 00:02

吳惠林/中華經濟研究院特約研究員

台積電創辦人張忠謀7月26日在行政院科技會報會議中提醒,政府在發展科技的同時,應關注社會與經濟問題。因在進入人工智慧(AI)時代之後,民眾找工作變得不容易,也可能產生低薪問題,而5~10%掌握AI技術的人可領高薪。

其實,關於科技發展取代人工的問題,多年來已備受關注,也討論盈庭,更早在18世紀工業革命出現就受到關切,此即,「機器是否會替代人力?」隨著資本主義市場經濟的發展,生產量提升、產品多樣化和品質的增進,機器和科技的進步不但未替代人力,反而擴增了就業機會和勞動報酬的提升,並使人力資本增加。

不過,工業革命和資本主義雖造就人類社會的繁榮,也讓人類跳脫「貧窮的陷阱」,但所得分配不均的現象擴大,卻予馬克思的共產主義可乘之機。這是另一種更大的人類社會課題。

到21世紀「佔領華爾街」運動的出現,凸顯出貧富不均現象到了畸形極致地步,而「1%富人vs. 99%窮人」更被作為訴求標語,其中涵括的普遍低薪和工作機會缺乏,也受到嚴重關切。這些現象的形成與極化,高科技的日新月異和AI時代快速到來,很可能是最關鍵因素。

一來階層間生產力差異擴大,高科技族群集中且範圍縮小;二來高科技和股市炒作關係密切,獲大利者屬於少數高層;三來國際分工愈見普及,製造分散於落後地區。這些林林總總,到頭來利益集中於少數高層,而「蘋果經濟」就是個典例。

2011年6月,美國的林登等3位學者,在國際期刊上發表研究蘋果的iPod創新與就業關係的論文,指出2006年iPod在美國創造了1萬3920個就業機會,在海外則是2萬7250個。海外的部分近一半是在中國,有1萬2270個。乍看之下,蘋果造福了這些落後國家。 

不過,這些就業人口所領的薪資中,美國員工領走7.5億美元,海外員工則只領不到3.2億美元。可是,美國全部因iPod而得到工作的員工中,超過一半(7789人)的薪資總和只有2.2億美元,最大的贏家是6101名專業員工,他們得到5.25億美元。

這個研究還沒說到的是,iPod在2011年只是蘋果的低價產品,當時最夯的iPhone及iPad,鴻海每做1台可能還得不到10美元,蘋果則得到幾十倍。值得注意的是,不同國家工人所得的比率極為懸殊,而且訂單不穩定,彼此間競爭性頗高。

這個研究顯示,蘋果經濟做為經濟全球化的代表,不只是壓榨弱國的勞工,也一併壓逼美國弱勢工人的生存機會。如今進展到AI高科技,「機器人更像人」也早就喊了出來,替代人力、低薪的現象是不是會更惡化?

值得注意的是,高科技產業往往是各國政府鼓勵的對象,為的是GDP的擴大,終極目標是增進「全民福祉」。不過,事實的演變卻似乎背道而馳,高科技的創新發展,儘管GDP和經濟成長率數字漂亮,卻無法雨露均霑,反而是肥了極少數人,絕大多數人卻相對窮苦,「全民福祉」提升也奢談啦!

說到底,高科技產品的創新發展,竟然是高失業、低勞動報酬、貧富懸殊擴大的幫兇、甚至是元兇,而且對環境污染還推波助瀾,加上科技產品提供詐騙的方便,或者也可能腐蝕人心,已有弊大於利的趨勢。

如今政府不只還是沒能公平看待各種產業,還傾力發展高科技產業,社會問題恐怕更加深!
 

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吳惠林

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