【名采】魚夫專欄:飲水思源笑話一則

出版時間:2018/09/30 00:14

魚夫/作家

台灣人什麼時候開始有「自來水」喝?本來台北的自來水博物館(圖中的建物)的說法是:「西元1885年(民國前二十七年), 清代首任巡撫劉銘傳,力行新政且重視飲水衛生,於台北北門街 (今衡陽路)、石坊街(今博愛路)、西門街等處,開鑿深井供水,此為台北公共給水之開始。」

挖井這回事,在漢文化閩南建築裡是常見的事,通常會在聚落裡挖口井讓厝邊隔壁來用,所以將台灣的「公共給水」扯上劉銘傳,該不會是要說劉銘傳也是台灣自來水之父吧?如照這個邏輯,那麼台南有口烏鬼井,是西元1653年由東印度公司中的荷蘭人帶黑奴前來開挖,提供給往來船隻及當地人的飲用水,那荷蘭人也是台灣的自來水之父囉?

不過劉銘傳在留下上書皇帝的奏摺中提到:「購自來水機器全副,價洋二千圓。」真的曾經聘用日人七里恭三郎來鑽井,不過時間是1887年,最重要的是用機器鑽井,這從地下來的冒出來的水被劉銘傳叫做「自來水」,歷史上還有一位台南知府唐贊袞也曾試圖鑽井失敗,結論是:「台郡水多鹹,余用泰西法招匠鑿自來水井,鐵管下五十丈,不得水。」同樣的,他也把井底冒出來的水稱作是自來水。

只是水不會從井裡自動流到你家,劉銘傳時代的台北人要喝「自來水」就得靠「步輦」(步行)去擔水,如果要水像宅配到你家,那就得建設淨水池和水道等,所以日治時期,自來水的正名是「水道水」。

台灣開始有水道水,是1895年日本接收台灣後,為了飲水衛生防患疾病,便委請英國衛生工程師韓森(Hanson)進行勘查與設計,在1899年3月21日完成供水,當然和劉銘傳之鑿井取水大異其趣。

文史工作者莊永明老師曾撰文將英國人威廉.巴爾頓推崇為台灣自來水之父,指的就是水道水,飲水思源本來是件好事,好吧,喝井水的可以感念劉銘傳,但喝水道水的則要謝謝巴爾頓和他的助手濱野彌四郎。

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