鄭國威專欄:看穿偽科學 舊愛不總是最美

出版時間:2019/01/18 00:04

鄭國威/泛科知識共同創辦人暨知識長

有鑒於謠言與偽科學的危害,有如野火燎原,在2019年開年,我會陸續用4篇專欄,介紹偽科學謠言常用的4個「大法」,幫助大家提高警覺。繼上篇專欄介紹的「簡化大法」之後,第二個要跟各位介紹的偽科學謠言大法就是:懷古大法!

許多人,包括我在內,都不免會對現代生活與飛快的科技節奏感到徬徨、焦慮,甚至恐懼,偽科學謠言的製造者就會緊抓著這種機會,來施展懷古大法,也就是告訴你「以前比較好」。

這是一種訴諸親近感的說服方式,首先,我們很容易會覺得以前的日子比較好,因為那些日子已經成為歷史了,我們直覺認為悠久的歷史將好的東西保存了下來,人們也將經驗學了起來。但變動的、不穩定的現代則讓我們感到危機四伏,「古法」、「傳承」、「老字號」則給我們安心感,其他你大概聽過的案例還有:

「現代的加工食品都很糟、加防腐劑,鄉下阿嬤會吃的東西才是健康的。」

「以前養的雞卡自然,現代的雞都打生長激素才大那麼快。」

當然,我並不是說現代加工食品都沒問題,或是現在的肉雞跟蛋雞飼養環境沒問題,別自己落入簡化大法的陷阱。的確,在上面這兩個例子中,加工食品或密集飼養的雞等現代事物,的確不是都毫無問題,但是你真的知道問題到底是什麼呢?真正的原因是什麼呢?是所有的東西都有問題嗎?而過去的東西真的比較好嗎?

我們以香腸這個歷史悠久的加工食品來說好了,如果不添加亞硝酸鹽,那麼就很難抑制肉毒桿菌滋生,若是加上加熱不均勻,肉料又不新鮮,很可能造成嚴重的食物中毒。到19世紀以後,我們才漸漸發現硝石,這種火藥的原料,它自然分解後產生的亞硝酸鹽能夠抑制肉毒桿菌生長,才讓因香腸食物中毒的案例大幅消失。

你可能要問:亞硝酸鹽不是有致癌風險嗎?的確,不過如果要更精確一點來說,具有強致癌性的不是亞硝酸鹽,而是它在酸性環境下反應生成的亞硝胺,也因此在安全的考量下,政府規範了肉類食品中亞硝酸鹽的殘留量(例如在台灣是70ppm)並要求廠商添加抗壞血酸來抑制亞硝胺產生。而相較於傳統加工,現代工廠加工的規範嚴謹許多,查核也嚴格,反倒是傳統加工製作環境通常不乾淨,就只能看加工者的良心跟衛生習慣了。

當然,我不是要鼓勵大家狂吃香腸,但跟過去比起來,現在的香腸不管是在延長保存期限、避免食物中毒上,都做得更好,也比較符合現代人的飲食型態。許多的案例都是這樣,如果我們對事情只有一知半解,一旦懷古大法施展,就會召喚出現代人對現代科技的畏懼,這時我們很容易錯誤地歸因,單純地把問題成因歸咎於時代。

結合簡化大法跟懷古大法一起用,威力更強,像是告訴你人的性格跟命運可以簡單分成幾種的占卜大師,或是告訴你吃腦補腦、吃鞭補鞭之類的健康建議,都是你該戒慎的偽科學謠言。

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鄭國威

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