當「老大哥」不再看著你:與數位巨靈聯手的威脅

出版時間:2018/12/14 09:36
論者憂慮,Facebook有掌控平台內部資訊的強大能力,如果政府又擁有能夠左右社群媒體或通訊平台的權柄,這個「老大哥」駕馭「數位巨靈」的景象,難道不有幾分「中國特色」嗎?資料照片
論者憂慮,Facebook有掌控平台內部資訊的強大能力,如果政府又擁有能夠左右社群媒體或通訊平台的權柄,這個「老大哥」駕馭「數位巨靈」的景象,難道不有幾分「中國特色」嗎?資料照片

謝長江/中研院專任研究助理
 
資訊,是數位時代最重要的資源;資訊自由,則會是未來最迫切需要保護的人權之一。台灣有資訊自由嗎?近來,我國出現了包括以政府力量強制平台協助下架或監督社群媒體,對使用者的發表的資訊加以審查、攔阻或移除的聲音,這對於台灣的民主會是一個關鍵的抉擇。
 
我們可以對比海峽對岸,無所不在的網路長城、資訊監控攔阻、人臉辨識、信用評分系統,正在改變和形塑他們的生活。喬治˙歐威爾的小說《一九八四》中,永遠都在看著你的「老大哥」,已經悄悄地進入了「中國特色的資訊社會」。相較之下,歐美和台灣雖對於「老大哥」一直非常警醒,也認為歐威爾的想像尚未成真。然而,隨著大數據、人工智慧和網路社會的發展,這個「老大哥」的故事也正在走向2.0版:「老大哥」和「數位巨靈」可能聯手的新威脅。
 
近來美國的總統大選、英國的脫歐公投,都疑似有被透過Facebook釋放的假消息影響,全球的命運也因此被左右。這些假消息之所以能有效滲透,和Facebook大規模掌握用戶的個資,加上大數據和人工智慧技術實現精準有效的推播,可能脫不了關係。
 
但各國直到現在都未能清楚告訴人民,究竟是怎麼回事、發生了多少影響。在台灣,這次的九合一大選和公投,我們也不知道,到底有多少境內或境外、活人或是機器人,在創造最「熱門」的消息,和網路「人氣」最高的候選人。
 
然而為什麼多數的歐美政府仍未對Facebook下重手?是因為社群媒體如今對於資訊自由,重要性已經不亞於、甚至超越了傳統媒體。箝制社群媒體,就等於掐住了民主的脖子,他們雖然憂慮「數位巨靈」對於民主的掣肘,更擔心「老大哥」會不會在馴服它之後,反而對於自由社會造成更大的威脅?
 
我們看到Facebook最新的對策,是透過演算法找出並關閉大量的假帳號。姑且不說假帳號發表的還是真人的言論,如果是社群媒體平台自發性的行動,似乎尚在可以容忍的範圍。至少,自由市場可以制衡社群媒體的資訊處理行為,使用者和全體社會必須持續監督、要求提供更透明的程序以及合理的使用規則,否則就應該集體抵制或退出。
 
從上面的例子,可以看到Facebook掌控平台內部資訊的強大能力。如果政府又擁有能夠左右社群媒體或通訊平台的權柄,這個「老大哥」駕馭「數位巨靈」的景象,難道不有幾分「中國特色」嗎?社群媒體平台既然已經擁有「媒體」的地位,有關政府施加於這些平台的直接權力,尤其如果涉及資訊和言論內容的控制,我們就必須以最堅定嚴肅的態度來面對。
 
當台灣的國際情勢漸趨嚴峻,我們對於民主法治和自由競爭市場的基本秩序應該更加堅持,因為這是台灣人自我定位的生活方式。如果社群媒體平台的自我管理和市場機制能夠緩和假消息的問題,我們就應該拒絕政府的權力籠罩其上。

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