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【LA專訪】這種大愛!婚禮不辦換28萬貧童吃飽

(新增影片)
 
說到印度婚禮,你的腦海裡會出現什麼畫面?是寶萊塢式的隆重歌舞?還是金光閃閃、鮮豔欲滴的宴會裝飾?對於多數的印度人來說,傳統婚禮確是神聖而重要的,但是日前剛結婚的梅塔(Nishkaam Mehta)與考歇爾(Poonam Kaushal )卻選擇了一條不同的路— 他們不但把婚禮資金、近3萬美元的預算全數捐出,更發起了一個名為「Million Meals for Love」的網路計畫,希望換得更多貧童溫飽以及受教育的機會。這對新人的義舉,讓許多人動容;為什麼梅塔與考歇爾願意展現出這樣的大愛?《蘋果》也透過專訪,帶你瞭解這個感人的故事。

「我們從去年9月訂婚後,就開始討論,到底什麼樣的生活是我們要的」?新娘考歇爾說,本來她對於婚禮也有很多的憧憬與期待,但是冷靜下來後發現,這些錢能用在更有意義的事情上。本身就是小兒科醫師的考歇爾,平日就時常到洛杉磯的貧困社區替孩子們義診。見證許多困境的她說,「2016年是對貧困兒童非常困難的一年,尤其是在交戰區域的孩子更是痛苦。所以我和梅塔就有了這樣的想法,決定把婚禮資金給捐出來幫助這些飢餓的孩子們」。

但是結婚這樣的大事,一輩子也許只有一次,難道不會想有一場屬於自己的夢幻儀式嗎?考歇爾笑著說,「當然想囉!不管在世界上哪個角落、或是任何文化之中,每個女孩都是一樣的,都希望有一場屬於自己的獨特婚禮」。她強調自己也是一名普通女孩,當然也很想成為隆重婚宴上的亮眼主角,但是在經過反覆思量之後,「隆重典禮與奢華派對,與幫助需要食物和教育的兒童,哪邊比較有意義?不用太多的思考,答案就已經很明顯」。

這名新娘表示,他們透過「Million Meals for Love」這個計劃能得到的喜悅不但是心靈上的、也是長 遠的,自己非常高興做了正確的決定,讓這筆錢能做更有意義的使用。聽到妻子這麼說,梅塔顯得十分的感動,「我了解女孩子都希望能有一場盛大的婚禮,所以我真的很為她感到驕傲」。但是即使兩人都同意這麼做,難道父母與家族成員都沒有反對的聲音嗎?畢竟結婚可不是一個人的事情!

「與許多亞洲文化類似,印度婚禮也希望能夠讓許多家族成員同歡」。考歇爾說,當兩人提出這個想法的時候,的確有許多家族成員抱持著懷疑的態度,「他們認為這(奢華婚禮)是一種光榮的傳統,為什麼不好好的舉辦,讓父母與家族能夠開心」。但是兩人很有耐心,他們慢慢地與家人解釋該計畫背後的意義,最終不但獲得諒解,甚至還吸引了許多親戚一起加入這個計畫。新郎梅塔也強調,「事實上,這個計畫讓兩家人更緊密結合了!本來只是我跟普南(新娘名)的事,現在卻變成兩個家族都熱情參與,因為大家都希望能夠把愛傳出去」!

至截稿為止,「Million Meals for Love」計畫已經幫助了將近28萬名的貧童獲得資助。從一場原本只有兩家人同歡的婚禮,到難以數計的家庭受惠,梅塔與考歇爾將兩人的愛轉化成無比的動力,也影響了許多人一起加入這個行動。考歇爾說,由於有越來越多人投入個計畫,他們也決定延長「Million Meals for Love」,讓它發揮更大的影響力,如果你也希望加入,請上https://sharethemeal.org/en/millionmealsforlove.html,一起幫助貧童!(陳志豪/ 洛杉磯報導)

採訪後記:雖然梅塔與考歇爾才剛新婚,但其實兩人已經約會超過10年。然而時間並沒有沖淡兩人甜蜜的感情。專訪過程中,不論是誰說話,另一方總會專注著看著自己的另一半。不同於許多電影中的刻板印象,從小在印度長大的梅塔一點都沒有大男人主義;他十分尊重考歇爾,總是讓她優先發言,只有在需要補充時才會發語。採訪結束時,兩人也是手牽著手、甜蜜離去。這樣的一對夫妻,怎能讓人不愛他們!


發稿:07:24
更新:13:28


考歇爾(左)與丈夫梅塔決定將愛傳出去,用婚禮資金幫助更多人。陳志豪攝。

「Million Meals for Love」已經幫助了許多貧童。翻攝自「Million Meals for Love」網站。

考歇爾是小兒科醫師,平日也常進行義診。翻攝自「Million Meals for Love」網站。

考歇爾(左)與丈夫梅塔決定將愛傳出去,用婚禮資金幫助更多人。陳志豪攝。

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