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鯨魚沒事幹麻長這麼大?科學家給出這答案

藍鯨是現存體型最龐大的動物,身長可達2輛公車長、體重可與24隻大象相比擬。為何鯨魚會長得如此巨大?最近一份研究指出,可能跟300萬年前的氣候變遷有關。

英國科學期刊《皇家學會報告》生物學類刊物上周出版的內容指出,原本的鬚鯨目鯨魚並沒有現在長得那麼巨大,而是距今約300萬年前一場劇烈的氣候變遷有關。恐龍滅絕之後,全球逐漸進入冰河時期。南、北極急凍,冰層向低緯度延伸,融冰將陸地上的養分送往海中;在此同時洋流也發生變化,原本較富含營養、深層的海水被湧升流帶至淺層海面。

種種因素導致如磷蝦等浮游動物大量且集中的生長。而以磷蝦為主食的鬚鯨,則因為需要大口吞下食物,並方便儲存脂肪,以及在不同的磷蝦群間移動覓食等原因,演化成現在巨大的身形。

奧勒岡州立大學生態學家佛萊蘭德(Ari Friedlaender)看完報告後表示,這代表鯨魚並非隨著進到海洋生活後,身型自然逐漸變大,「而是有一段時期,資源突然遽增,使得牠們同時跟著環境演化」。

根據出土化石研究,包括藍鯨等鬚鯨類最早出現在距今約2500萬-2000萬年前,從出現到往後的數百萬年間,牠們的身形幾乎都維持在約4.6公尺長,直到約350萬年前,這些鯨魚的身形突然有了劇烈變化:體型小的鬚鯨種類消失,而剩下的鯨魚身形演化至原本的2、3倍大。現代的藍鯨甚至達到了30公尺長。(林孝儒/綜合外電報導)


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