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首次近接觸 朱諾號探測木星大紅斑

美國國家航空暨太空總署(NASA)美東時間10日晚約10時,其無人探測器朱諾號(Juno)經過近木點,正式飛過太陽系風暴系統,木星大紅斑(Great Red Spot),在其上空約9000公里的地方飛過。

大紅斑是一種渦旋風暴,透過衛星和地基望遠鏡的觀測,發現其風暴直徑比地球還大,但卻呈現不斷縮小的趨勢,它一直是木星最為鮮明的標記。朱諾號透過雲層獲取大紅斑多項資料,探查其風暴深度,以及渦旋的運行機制。

美國大學天文聯盟的雙子座北部望遠鏡和日本國家天文台的昴星望遠鏡,今年5月設在夏威夷毛納基山上,同時以不同波長的高解析度觀測木星。雙子座北部望遠鏡通過特殊的近紅外濾光片觀察木星,發現其大氣中顯露出甲烷和氫氣的混合物;而昴星望遠鏡的冷中紅外相機和光譜儀,則對木星大氣不同高度的溫度比較敏感,觀察結果顯示,在大紅斑內部,越向中心越冷陰多雲,外緣則更暖和,但其西北部地區異常動盪和混亂。   

朱諾號是依羅馬神話木星之神朱比特(Jupiter)的妻子命名,於2011年8月發射,以研究木星起源與內部結構,蒐集其磁場和大氣成分等資料,預計在2018年2月結束任務,自動進入木星大氣層墜毀。(國際中心/綜合外電報導)


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