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State Farm 贊助

​當維護尊嚴成了奢侈 這組織為上萬長者帶來溫飽

(新增配音影片)

美國住了一群獨居老人,沒有能力踏出家門,三餐不能自理。全國性志願送餐組織「開車送餐」(Meals on Wheels)的舊金山資深社工形容,他們孤立無援到甚至「死了也沒人會知道」。透過組織送餐給這些老人家,他們得以享受一點點對他們來說很奢華的「人性尊嚴」。

過去40多年來,這些送餐專車風雨不改穿梭市內,每年運載200萬份餐點到老人家府上,除了帶來溫飽,還為他們換回一份尊嚴。擔任「開車送餐」舊金山分部社工已13年的赫西(Kristi Hirsch),看到獨居老人一個個不被外界「看見」的故事——在沒有電梯的舊式公寓大樓,很多老人因不良於行,無法下樓,飲食不能自理。當中,有人擔心自己死掉也沒人知道,每天透過窗戶向鄰居發放「我仍然活著」的信號;有活在聯邦貧窮線下的長者,交完房租所剩無幾,不敢再花費用電或煮食;也有不想晚年被迫住進老人院的長者,寧願有尊嚴的死在自己家中。

「他們會很恐懼『有事會發生』,擔心自己萬一跌倒5天都沒人知道,通常都是獨居,與家人甚少聯繫。就算有,都是一種斷斷續續的支援。」赫西解釋,這個現象主要是因很多老人家的子孫,無法負擔起住在舊金山而搬走,但老人家本身受惠於租金管制,不想失去資格,獨留在這個城市裡。故此,她會訓練派餐的司機,要學會觀察老人家身體有否不適,提高警覺,隨時可救回一命。

灣景區(Bayview)的「開車送餐」廚房,目前準備的營養餐點可服務3500名沒辦法得到其他糧食來源的老人家,讓他們一星期7日,每日至少得到兩餐溫飽。每兩餐的營運成本要10美元,目前Salesforce等企業都有贊助餐點;應對人口老化,市政府在未來兩年預算再撥出1920萬美元,加強服務。

今年5月,誓言改革美國衛生保健體制的總統川普,在財政預算案中提到會削減對「開車送餐」的聯邦撥款,讓多個城市的服務點感到憂慮。(唐芷瑩/舊金山報導)

發稿:08:53
更新:13:25

 

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社工赫西(Kristi Hirsch)見盡獨居民人的悲歌。唐芷瑩攝

送餐車上印着唐人街居民李鄭祝的相,她亦是「開車送餐」受惠者之一。唐芷瑩攝

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